La versión on line del Diccionario de la Real Academia consigna que el verbo empoderar está en desuso. Sin embargo, esa palabra ha resucitado en los últimos años, sobre todo gracias a la influencia del inglés to empower, como bien reconoce el más reciente Diccionario Panhispánico de Dudas, que lo define de esta manera:

Empoderar: Conceder poder a un colectivo desfavorecido socioeconómicamente para que, mediante su autogestión, mejore sus condiciones de vida.

Puedes encontrar artículos sobre el término "empoderar" en:

blogs.publico.es/apuntesperipateticos/73/empoderamiento/

lapalabradeldia.blogspot.com/2007/03/empoderar.html